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百年潮商会 绵延传承“根文化”

  潮汕商人作为一个群体出现可追溯至明代。经过几百年的风雨洗涤,他们生生不息,绵延至今。特别是近代以来,潮汕商人在世界范围内传承发展,影响日益扩大。

  在中西交汇的香港,潮汕商人的成就尤为瞩目,这个独特的群体里涌现了诸多商界名人。2021年8月底,香港潮州商会迎来百年庆典,在乐队的引领下,与会嘉宾穿过紫色的时光隧道步入会场。百年潮商的“根文化”也在继续绵延着。

  百年风云,在历史的长河中可能只是沧海一粟,但百年的光辉历史,却是潮商们一步步踏踏实实走过来的。

  谈到潮商成功的秘诀,商会第四十二届会长、104岁的陈伟南老先生目光矍铄,眼神中溢满自信。“潮商们最初都是打工者,一元两元钱地挣,慢慢地白手起家。这都是刻苦耐劳换回来的,如果熬不住,吃不了苦,就不可能成功。”他说。

  陈伟南祖籍广东潮安,1938年,青年陈伟南为了谋生来到香港,3年后日本侵略并占领了香港。“想想那时候,真的很苦。当时我在亲戚的店铺工作,外面被日本人封锁了,货物没办法流通。那怎么办?我就去路边摆摊卖东西,不然的话饭都没的吃了。”回忆当年,陈伟南颇为感慨。

  在经历了种种艰难后,陈伟南的生意越做越大,成为闻名香港商界的“橡胶大王”“饲料大王”。

  汗水浇灌成功路,潮汕人在香港开埠不久便来到这里白手起家、求生拓展、积聚财富。为了秉承推进商务、服务社群的家乡传统,发扬关心乡梓、救灾解困的传统美德,1921年香港潮州商会创立。

  历史,忠实地记录着潮汕根文化的传承与绵延,也见证着一代代潮商卓越成就的轨迹。

  “潮州人在外面谋生的,多数最后都成功了。他们为什么获得成功呢?就是因为他们刻苦、耐劳,这是潮商的根。”陈伟南一语道出了潮商历久不衰的真谛。

  在第五十二届会董就职典礼上,第五十二届会长黄书锐从第五十一届会长林宣亮手中接过了沉甸甸的印信。时移世易,代代潮汕商人心系祖国的初心却始终未泯。

  家国情怀浓厚,反哺桑梓热切是潮籍商人的一大特点。改革开放初期,黄书锐和许多潮商一起开拓内地市场。“那时候很多外国企业还很难直接进入内地,因此香港就成了一个对接的基地。”黄书锐说。

  为了做好这个中间的桥梁,黄书锐事必躬亲。“出入内地市场并非有个公司就可以,从上百种零件质量把关、通关手续、产品推广,还有品牌设计,我都要参与把控。每一类零件里的不同型号、数量、品牌,甚至包装,我都清清楚楚。”他说。

  刚开始,黄书锐在家族企业工作,后来有机会他便开始自己开公司。到了20世纪80年代初期,他已小有成就。

  就在这时,他发现家乡偏远的地方一些学校破旧不堪,连老师都不愿去教课。经历了香港发展,他意识到知识的重要性。

  “无论如何,我都要让小孩子在环境好一点的地方,有书读。”他当即就与家乡的主管部门联系,捐款几十万港元,重新建了小学,后来又捐建了中学。

  在新冠疫情期间,潮州商会第一时间向“公益金及时抗疫基金”捐款,商会成员也各尽所能为抗疫作贡献。河南水灾期间,商会到香港中联办为受灾同胞捐款……

  百年潮州商会一路走来,一向以大爱无私、携手团结为号召,也成就了潮州商会在香港举足轻重的地位,在香港潮籍社群中有很高认知度。

  黄书锐表示,香港回归祖国以来,潮籍人士热心参政议政,支持社会公益,商会成员当选全国人大代表和全国政协委员共有170多人,荣获大紫荆勋衔共有11人,荣获各类勋章和奖状及获委任为太平绅士共有300多人,他们热心公益、服务社会,为国家、为香港、为家乡作出了应有的贡献。

  香港特区行政长官林郑月娥也高度评价,潮籍人士是香港的重要社群,凭着坚毅刻苦的精神、勤劳俭朴的美德,在各行各业取得骄人成就,对香港社会建设和经济发展贡献良多。

  潮汕商人的另一个突出特点是对文化传承极为重视。除了潮汕平原、内地城乡遍布潮籍商人捐建的学校,香港潮州商会本身也把潮汕文化、潮商文化的挖掘、传承放在首要位置。

  这种传承与潮汕人外出艰辛创业的历史有关。“潮州人出外谋生,到一个陌生的地方,往往先是得到亲戚或老乡的接济。很多人心存感恩,也积极回报社会。”黄书锐说,慢慢地这发展成为一种文化,变成了潮州人的传统。

  陈伟南老先生的儿子陈幼南如今是香港潮属社团总会主席,2013年他创立“国际潮籍博士联合会”,数年间已凝聚海内外逾2000名博士学历以上的专家学者。“海外潮商在以不同的形式传承和发扬潮汕文化,正是对这种文化的认同,他们才凝聚在一起。”陈幼南说。

  在经济全球化发展的大潮中,潮州商会也发展成为连接内地、香港和全球潮商的重要据点。在香港潮州商会人士的推动下,国际潮团总会、国际潮青联合会、香港潮属社团总会等,一个个团结全球各界潮汕人的社团相继诞生。

  随着走到世界各地的潮汕人和潮商社团,潮汕人的文化也开始进入世人视线。获颁国家级非物质文化遗产名录的盂兰胜会,在体现潮人世代不忘家乡“根”的同时,还突出了扶老扶贫、倡导行善的主题;潮商们在香港援建潮州线多名学员……

  代代潮商人才辈出,在祖辈的基业上,年轻一代的潮商人被赋予了新的使命,面对全球化的发展如何传承潮商文化、强化商会的生命力,成为这个时代的命题。

  在此前举行的“百年潮商展风华”书画摄影展上,黄书锐轻抚一幅名为《百年根基开新缘》的画作,感慨地说:“我们潮商刻苦耐劳,无论走到哪里都心系祖国,心系故乡,为善而乐,这些是潮商的根系所在。”